30 de mayo de 2011

Docentes y estudiantes paraguayos Inventan una pasta dental que muestra dónde hay bacterias

Es una de varias investigaciones realizadas en la Facultad de Odontología de la UNA. La patente ya está en trámite. Otra investigación permitirá tener un material de bajo costo para restaurar dientes.
Con solo pasarla por los dientes, una pasta dental que acaba de inventarse intensifica su color en las zonas dentales donde hay bacterias, que son invisibles al ojo humano.
Esto permite saber cuáles son los sitios donde hay que intensificar el cepillado para eliminar estos microorganismos que son los causantes de que el 100 % de los adultos y el 98 % de los niños paraguayos tengan caries.
Si usted piensa que esta investigación fue realizada por un gran laboratorio internacional, se equivoca. Los autores de este trabajo son docentes y estudiantes paraguayos, específicamente de la facultad de Odontología de la Universidad Nacional de Asunción (UNA).
"La crema dental posee un colorante natural y, al introducirla en la boca, tiñe la placa dental, de manera que el paciente pueda identificar dónde tiene que higienizar esa pieza dentaria", explica la doctora Ana Amarilla Guirlan, una de las tres docentes investigadoras a tiempo completo que tiene la Facultad de Odontología.
La placa dental es un conglomerado de bacterias que se adhieren a los dientes y a las mucosas, causando caries y otras enfermedades.
Como es invisible, es muy difícil de eliminar si el cepillado es incorrecto. Solo se llega a ver cuando, debido a la acumulación, se endurece y forma el sarro. Sin embargo, en esta etapa el daño ya está instalado en los dientes.
"Lo que nosotros hicimos fue adicionarle a la crema dental un colorante que es natural, extraído de una planta. Entonces, el impacto que podría generar en la producción de esta materia prima -que por ahora no pueden revelar- también es un aspecto importante", resalta.
La patente ya está en trámite e incluso hay interés de laboratorios nacionales en comprar la fórmula, comentó.
RESTAURADOR BARATO. Pero este no es el único invento de la Facultad de Odontología. Otro grupo de investigadores ya tiene la fórmula de un material restaurador de dientes -comúnmente llamado pasta- de bajo costo, para la cual trabajaron con la Facultad de Ciencias Químicas de la UNA.
"Este producto está destinado a la gente de escasos recursos, porque es muy barato. Creemos que va a ser una solución para mucha gente, que hoy no tiene acceso al tratamiento odontológico por el alto costo de los materiales restauradores", explican las doctoras Mirtha Osorio de Galli y María Rita Paciello, también docentes investigadoras de esta institución.
Aunque la fórmula ya está, la metodología científica -a la que se ciñen estrictamente- exige que el estudio pase por una etapa de pruebas preclínicas -que ya han iniciado- y luego por pruebas clínicas. Esta última se realiza en humanos y los primeros voluntarios serán los propios investigadores.
"Cuando lleguemos a esa etapa vamos a necesitar apoyo económico y más docentes investigadores", comentó Mirtha de Galli.
Si todo sale como está programado, para finales del 2012 la patente estará disponible para los interesados en comprarla y comercializarla, respetando el objetivo de que tenga bajo costo.
IMPULSO. Desde hace unos años, la Facultad de Odontología está dando un fuerte impulso a la investigación, resaltó el Dr. Julio César Osorio, Director de Investigaciones. Y en ello involucran tanto a docentes como a estudiantes. Solo el año pasado, hubo 20 trabajos de investigación presentados por los alumnos.
TRABAJOS EN BENEFICIO DE LA SOCIEDAD
"La finalidad de los trabajos de investigación es solucionar problemas de la sociedad", asevera la doctora María Rita Paciello, docente investigadora a tiempo completo.
Ella resalta que la investigación y el desarrollo van de la mano. En el caso de la pasta con colorante y del material restaurador, Paciello indicó que estos trabajos se basaron en investigaciones previas en escuelas, que demostraron la alta prevalencia de enfermedades dentales, -fundamentalmente caries, en la población paraguaya.
"No nos encerramos ni nos desentendemos de la realidad que nos rodea. Y no estamos haciendo cosas al aire, sin fundamento. Nuestras investigaciones se basan en la necesidad de la mayoría de la población", asegura.
Según Paciello, tanto docentes como estudiantes están intentando devolver a la sociedad lo que esta paga por su educación superior "y creemos que lo estamos haciendo".
Por su parte, el Dr. Julio César Osorio Leiva, Director de Investigación de esta institución, señaló que la investigación ya no es una cuestión aislada de cuatro o cinco personas.
"Estamos llegando a las cátedras. Se están presentando trabajos tanto en la parte de grado como de posgrado, tesis de final de carrera. Y todos los estudiantes o docentes que quieren hacer trabajos reciben apoyo", afirmó. Fuente Ultima Hora.

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